Удивительное дело, но в библейском повествовании кот не попадается ни разу. Можно подумать, что в древнем Израиле совсем не было грызунов, от которых нужно было охранять жилища и житницы. В соседнем Египте к котам относились с большим уважением. Плодородные земли дельты Нила приносили богатый урожай зерновых, который привлекал полчища крыс и мышей, приходивших к зернохранилищам из ближайшей пустыни. Коты были, с одной стороны, храбрыми воинами-защитниками запасов. А с другой, объектом поклонения и культа. С древнейших времен тела умерших котов бальзамировали и помещали в специальные саркофаги, подобно знатным вельможам и фараонам. Конечно, страна Исхода, традиции которой необходимо было отряхнуть словно прах со своих ног, не могла служить примером для сынов Израиля. Тем не менее, каким-то образом запасы нужно было охранять.

Евреи, завоевывая Ханаан, сталкивались с традициями местных жителей. В этих местах также давно приручили котов и активно использовали их в домашнем хозяйстве. Ханаанеи также относились к своим хвостатым помощникам с большим уважением и любовью. В этих местах также найдены захоронения котов и изображения этих животных. Конечно, не столь многочисленные, как в Египте, но все-таки они есть.

Однако евреи, похоже, с котами не особенно дружили. Кошка считается некошерным животным, т.е. нечистым, непригодным в пищу. Тем не менее, шкуру этого животного вполне можно было использовать для пошива одежды. В древней Палестине водилось несколько видов диких котов.

Барханный (песчаный) кот (felis margarita) – это небольшое и очень хвостатое животное. Длина тела не превышает 90 см, из них 40 процентов приходится на хвост. Мордочка у этой кошки слегка приплюснута, что придает ей хитрое выражение. При этом у животного большие, широкие, но низко расположенные уши. Эти уши позволяют улавливать не только мельчайший шорох, но и служат дополнительным охлаждением в жару. Низкое расположение предохраняет от попадания в уши песка. Барханные кошки, как и следует из названия, предпочитают жаркие и даже засушливые районы. Они любят пустыню, места практически лишенные растительности. Могут долго обходиться без воды. Предпочитают ночное время суток. Охотятся на мелких зверьков, птиц и даже змей. А сами нередко становятся добычей хищных птиц и шакалов.

Другой вид кота, обитавшего на территории Святой Земли, — это лесной кот (felis silvestris). Этих котов еще называют европейскими. Это небольшие животные. Размер их тела не превышает 80 см. В отличие от своих ближайших родственников, барханных котов, большим хвостом они похвастаться не могут. Эти кошки любят поля и леса. Охотятся на зайцев и гнездящихся на земле птиц. Они пугливы и предпочитают одиночный образ жизни. Некоторые исследователи предполагают, что от европейских котов некогда и произошли современные кошки.

Еще один представитель палестинской фауны – камышовый кот (felis chaus) или хаус. Этот длинноногий кот с кисточками на ушах любит прятаться в зарослях камышей и в колючем кустарнике. В отличие от других котов он любит воду, с удовольствием плещется и ловит рыбу не лапами, а зубами. Хаус не любит открытые пространства, поэтому его трудно увидеть. Хотя летом он может отправиться в поход к бугристым пескам, поросшим саксаулом.

Каракал (felis caracal), обитающий в Святой Земле с древнейших времен, чрезвычайно похож на рысь. Он предпочитает ночной образ жизни. Обладает невероятной реакцией. Например, может выхватить несколько птиц из взлетающей стаи. Охотится каракал и на зайцев, мышей и других грызунов. Добычу затаскивает на дерево, чтобы защитить ее от других хищников.

Трудно сказать, охотились ли евреи в библейские времена на диких котов. Многие исследователи сходятся во мнении о том, что израильтяне пренебрегали котами именно из-за опасения возрождения египетских культов. Тем более, что соседние народы, ассирийцы и вавилоняне, активно охотились на диких котов и не занимались одомашниванием. Они привозили домашних котов именно из Египта, вместе с особенностями культового отношения к этим животным.

Анна Гольдина

Изображение: Pinterest

На страницу цикла

Поделиться в соцсетях

Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Одноклассники

Добавить комментарий

Specify Facebook App ID and Secret in Super Socializer > Social Login section in admin panel for Facebook Login to work

Specify Twitter Consumer Key and Secret in Super Socializer > Social Login section in admin panel for Twitter Login to work

Specify Google Client ID and Secret in Super Socializer > Social Login section in admin panel for Google Login to work

Specify Vkontakte Application ID and Secret Key in Super Socializer > Social Login section in admin panel for Vkontakte Login to work

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *